16 år unge Penelope er den neste yngste UNICEF-ambassadøren noensinne, og den første som er miljøaktivist. Det har hun allerede vært halve livet.

Tekst: Anja Stang Foto: UNICEF Norge og FIVH

Artikkelen ble først publisert på nettsidene til tech-startupen Aurora Sustainability.

Den modige tenåringen, som ofte omtales som «Norges Greta Thunberg», har ledet Barnas Klimapanel og holdt rørende appeller under FNs klimaforhandlinger i Bonn og på Arendalsuka. Her forteller hun hvorfor klima, solidaritet og naturmangfold er tre sider av samme sak.

penelope-lea-unicef-ambassador-greenhouse

Penelope er den yngste UNICEF-ambassadøren noensinne. Foto: UNICEF Norge

Fortell litt om deg selv! Hvem er du og hva gjør du?

Jeg heter Penelope Lea, jeg er 16 år og bor i Oslo. Jeg arbeider politisk, som klimaaktivist og UNICEF-ambassadør.

Hvordan ser en dag i livet ditt ut?

Siden skolene nå er satt på rødt nivå på grunn av økt koronasmitte har jeg undervisning både på skolen og hjemme. Jeg sykler til skolen, på veien ned er det bare masse nedoverbakker. Tror det er det nærmeste jeg kommer å fly! Etter skolen jobber jeg ofte med klimarelaterte spørsmål og med UNICEF. Vi fortsetter å kjempe – unge og voksne over hele verden – for en bærekraftig og rettferdig framtid. Og selv om vi ikke kan gjøre alt på samme måte som før, er vi her!

Ved å kjempe for klima og naturmangfold starter vi allerede nå arbeidet for å forhindre nye pandemier i framtiden.

Hva betyr «bærekraft» for deg?

Bærekraft er et av de vakreste ordene jeg vet om. Bærekraft handler om at vi må leve på måter som dekker våre behov, både samfunnsmessige, miljømessige og økonomiske. Måter som videre generasjoner kan gjenta, og som da også dekker deres behov.

Hvorfor er det så viktig at vi tar grep for klimaet nå?

Det handler om hele vår framtid og muligheten for oss og videre generasjoner til å leve. Klimakrisen er en trussel for alt; for matsikkerhet, for helse, for menneskerettigheter og barnerettigheter. For fred, utdanning, økonomi og likestilling. Klimakrisen, solidaritetskrisen og naturmangfoldskrisen henger så tett sammen. Vi kan ikke løse den ene uten å også løse de andre. Akkurat som med bærekraftsmålene, akkurat som med oss.

Vi er avhengige av hverandre, andre mennesker fra ulike deler av verden – livene våre er tett knyttet sammen. Vi vil ikke ha gode liv hvis ikke vi klarer å skape gode liv for andre også.

cop25-penelope-lea-panelsamtale-klima-greenhouse-eco

I panelsamtale under klimatoppmøtet COP 25. Foto: UNICEF Norge

Hva synes du er lettest ved å leve mer miljøvennlig?

Det letteste er at hvis du vil, så går det. Det er så mye informasjon der ute om hvordan vi kan leve mer miljøvennlig. Det minner meg på hva som gir meg glede og hva som er viktig i dagene mine.

Hva synes du er mest utfordrende med å leve mer miljøvennlig?

Noen valg i hverdagen er likevel litt vanskeligere enn andre å gjøre så miljøvennlig som mulig. Men den eneste grunnen til det, er at det ikke er lagt nok til rette for miljøvennlige valg. Penger styrer ofte mye av dette. For eksempel er produktenes holdbarhet kortere enn før, da det er lagt opp til at vi må kjøpe nye produkter fortere, slik at store industrier tjener mer penger.

Vi må fortsette å legge press på politikere og beslutningstakere for å oppnå en god, modig og langsiktig miljøpolitikk som gjør det enklere for oss som forbrukere.

Hvilket råd ville du gi til en som ønsker å leve grønnere?

Les deg opp på situasjonen vi er i. Det er viktig, og det skjer så mye viktig i forståelsen og arbeidet med bærekraftsmålene, både nasjonalt og internasjonalt. Når du først forstår litt av omfanget av krisen vi er i, er det lettere å se hvordan alt vi gjør henger sammen; hvordan alt vi gjør kan gjøres miljøvennlig.

Bli med i organisasjoner som arbeider for dette. Det er så mange der ute: Framtiden i våre hender. Natur og Ungdom. Greenpeace. Miljøagentene, Naturvernforbundet, Besteforeldrenes Klimaaksjon. Bruk stemmen deres! Vi trenger dere.

Hva har 2020 lært deg?

2020 har satt et enda sterkere fokus på behovet for klimahandling og å ta vare på biologisk mangfold. 2020 har lært meg at folket kan stå sammen og handle sammen, støtte endringer og endre seg, hvis vi bare får kunnskap om situasjonen vi er i og hva som er nødvendig.

penelope-lea-tale-stortinget-klimaaktivist

Penelope holder tale på en klimamarkering utenfor Stortinget. Foto: Framtiden i Våre Hender

Penelope besøkte også gjesterommet i Greenhouse i november 2019 med talen hun fremførte på markeringen av Barnekonvensjonen 30 år! Les den her:

Gjesteinnlegg: Klimakampen er en barnerettighetskamp