elisabeth-stray-pedersen-esp-oslo-portrett

Elisabeth Stray Pedersen driver ESP og Lillunn. Foto: ESP

Elisabeth Stray Pedersen og hennes nyskapende brand med norsk ull som kjernemateriale vinner priser, omtales i Vogue, selges i Japan og bæres av internasjonale stjerner.

Tekst: Anja Stang Foto: ESP Oslo 

Artikkelen ble først publisert på nettsidene til tech-startupen Aurora Sustainability.

Elisabeth overtok et tradisjonsrikt norsk klesmerke og en hel syfabrikk i 2015, samme år som hun grunnla sitt eget hjertebarn, ESP. I dag er fabrikken på Økern i Oslo sentrum for bærekraftig innovasjon og en gryende revolusjonering av moteindustrien.

Fortell kort om deg selv og bakgrunnen din!

Jeg er født og opppvokst i Bærum. Studerte klesdesign ved Kunsthøgskolen i Oslo (KHIO), med utveksling til Central Saint Martin’s College i London. Jobbet først for norske merkevaren Epilogue som designassistent, deretter et tekstilforskningsprosjekt. Så fikk jeg tilbud om å overta det tradisjonsrike norske merket Lillunn, hvor det fulgte med en hel syfabrikk og kåpe- og jakke-arkiv etter Unn Søiland Dale. Hun jobbet med designere som Givenchy og Dior, men var veldig opptatt av bærekraftprinsipper og rene kvaliteter; mye ull.

Jeg startet ESP for å kunne vise på en mer cutting-edge måte hva som var mulig å gjøre med en liten lokal sømproduksjon av ullkåper og jakker i Oslo.

esp-kaape-lookbook-vinter-2020-2021

ESP er kjent for sine vakre kåper i ren, norsk ull. Foto: ESP

Så kom motevisning på Oslo Runway, kåper på kjendiser i inn- og utland, tre artikler i Vogue, Jacobspris og Nasjonalmuseet. Jeg har også drevet merket Lillunn og fabrikkproduksjonen siden overtakelsen. Nå blir fabrikken en del av Norwegian Fashion Hub for å tilby flere merker utvikling av vareprøver og mindre produksjoner for større kontroll på R&D-prosessen. Sammen kan vi få til mer og dele kunnskap for en bedre utvikling. Jeg har alltid vært opptatt av å løse problemer, og å finne mer bærekraftige måter å løse motebransjen på er en av utfordringene som engasjerer meg mest. Slik har det vært siden jeg gikk på KHIO.

Hvordan ser en dag i livet ditt ut?

Dagen min starter med kaffe, havregrøt og nyheter. Innimellom en liten yogasession i stua, men kan ikke skryte på meg at det skjer hver dag. Jeg bor i sykkel- og gangavstand til fabrikken, så det er også en fordel. Jeg er så heldig at vi har store, luftige lokaler slik at vi kan dra på jobb, og det har jeg gjort gjennom hele Covid. Sosiale liv er nokså begrenset om dagen, men jeg har en liten kohort jeg ser fra tid til annen ­– til middag, et glass vin, jogging eller skitur nå når vinteren setter inn. Ellers elsker jeg fjellet og prøver få til noen turer ut og opp i helgene.

Hva betyr «bærekraft» for deg?

Bærekraft betyr for meg å opptre på en måte som ivaretar naturen og ressursene vi har, slik at vi ikke forbruker mer enn hva jorden klarer å regenerere. Jeg er veldig opptatt av ressursbruk. Sauedrift i Norge har en positiv effekt på biodiversitet i norsk utmark. En god start er å vite hva man driver med og ha kontroll på verdikjeden sin. Å jobbe lokalt gjør at jeg får bedre oversikt.

elisabeth-stray-pedersen-esp-oslo-fabrikk-okern

Elisabeth klipper stoff på fabrikken på Økern. Foto: ESP

Hva er de største utfordringene du har hatt med å bygge en mer miljøvennlig merkevare?

At det å produsere egentlig ikke er så veldig miljøvennlig. Det siste året har jeg forsøkt å se på en måte å jobbe mer med gjenbruksressurser, men det er utfordrende å inkludere i et wholesale-perspektiv.

Hvordan kan vi støtte ESP under pandemien?

Online salg er en veldig god støtte, ellers har vi flere forhandlere i Oslo og Japan dersom man befinner seg der.

Du hadde nylig en pop-up-butikk i Oslo sentrum sammen med Michael Olestad. Hvordan gikk det?

Det gikk bra; vi fikk god respons og solgte godt. Michael er en dyktig designer, og det var lærerikt å samarbeide med ham på den visuelle delen. Vi var heldige med timingen som var midt i den perioden det norske samfunnet åpnet litt igjen.

esp-oslo-lookbook-vinter-2020-2021

Foto: ESP

Hvilket råd ville du gi til en som ønsker å leve mer miljøvennlig?

Tilrettelegg for gode vaner som er gjennomførbare, som å sykle til jobben, spise mindre kjøtt og helst norskprodusert. Kjøp færre og bedre ting, velg godt design – det holder lengre! Det må være kombinasjon av design og kvalitet.

Hvilke andre bærekraftige aktører kan du anbefale?

Villbrygg, et lite norsk firma som lager naturlig drikke med smaker inspirert av norsk natur.

Har du et råd til andre som ønsker å starte en grønn bedrift?

Vær ydmyk, da det er mange aspekter å ivareta – sosial, økonomisk og ressursmessig bærekraft. Men ikke vær redd for å prøve; det lønner seg å ta hensynsfulle valg.

Når det kommer til stykket skal man tjene penger, og da kan man bli utfordret på sine prinsipper.

Derfor er det lurt å sette noen rammer og spilleregler man skal holde seg innenfor, et slags verdiløfte. Jeg tror uansett at det å starte en organisasjon basert på bærekraftige prinsipper har større sjanse til å kunne bli en holistisk, bærekraftig organisasjon med mer dyptgående, gjennomført misjon enn en organisasjon som skal forsøke å implementere bærekraftige prinsipper i et system som i utgangspunktet ikke er bygget på det.

Hva har 2020 lært deg?

Ikke uro deg for fremtiden. Hver endring har sine fordeler og ulemper. Noen ganger må en krise til for å gjøre nødvendige, gode endringer. Det handler om å se mulighetene der man er og bli pushet ut av komfortsonen til å endre. Vi har blitt mer digitale slik at vi kan jekke ned på reising i fremtiden, inngått spennende nye samarbeid og omstrukturert driften til noe jeg tror kan bli bedre på flere plan.

esp-oslo-norsk-design-ull-made-in-norway

ESP har kun vinterkolleksjonen – her fra 2020/21. Foto: ESP Oslo